Tips Aman Menginap di Rumah Warga Lokal ala Couchsurfing

With Nabil, my recent guest from Bangladesh

Bagi sebagian traveler, menginap gratis di rumah warga lokal adalah sebuah gagasan menyenangkan yang sangat menarik! Alasannya bisa macam-macam, dari traveler berdedikasi yang selalu antusias untuk menjalin pertemanan dengan sesama traveler di jagad, sampai backpacker super hemat yang — simply — mau cari sebanyak mungkin gratisan dalam perjalanan.

Yes, for some travelers, it is interesting! But for some, it is not.

Nanti kalau aku diapa-apain gimana? Kalau tengah malam digerayangi terus diperkosa? Atau barang-barangnya dicuri? Atau dia tiba-tiba minta bayaran gila-gilaan? Atau dibunuh?

Enough. See? It turns out to be a worrying idea!

Nah, untuk menenangkan perasaan kamu yang baru saja diputusin pacar ingin menjajal Couchsurfing namun masih takut-takut, ragu akan harapan semu, gue akan bagikan beberapa poin yang mudah-mudahan bisa menjadi tips dan trik ber-Couchsurfing ria. Kebetulan, beberapa bulan lalu ada rekan blogger yang meminta tips ini melalui komentar saat gue menceritakan pengalaman Couchsurfing di Indocina.

(((beberapa bulan lalu)))

Cerita selengkapnya bisa dibaca di: 3 Host, 3 Negara, 3 Cerita

 

Couchsurfing Gratis Seutuhnya

Pertama-tama, perlu dipahami bahwa Couchsurfing bukan berarti gratis seratus persen. Kadang-kadang, sekali lagi kadang-kadang, ada harga yang harus kamu bayar yang mungkin setara dengan harga sewa satu kamar dorm semalam. Harga-harga itu biasanya berbentuk 3 poin berikut.

Tempat Tinggal Host yang Di Ujung Peradaban

Tempat tinggal Host (istilah untuk tuan rumah di dalam Couchsurfing) berada jauh dari pusat kota atau konsentrasi tempat wisata, sehingga memaksamu mengeluarkan usaha ekstra untuk waktu dan ongkos transportasi. Kejadian ini pernah gue alami saat menginap di rumah Host di Distrik 9, Ho Chi Minh City.

Biaya Traktir Host

Entah itu kamu yang berinisiatif sendiri untuk mentraktir, atau Host yang terang-terangan minta ditraktir. Host gue di Siem Reap, Kamboja, terang-terangan minta satu kali jatah traktir. Karena dia banyak membantu, gue sangat ikhlas saat mentraktirnya. Host-host gue di Vietnam juga banyak membantu, cuma di awal bertemu nggak ada kesepakatan seperti itu, jadi agak kaget saat tiba-tiba harus traktir mereka makan dan naik bus.

Ada juga host yang “meminta” bayaran dengan cara lembut. Misalnya Host gue di Kuala Lumpur yang bilangnya meminjam uang parkir mobil karena ternyata seluruh uangnya basah, namun tak pernah dikembalikan kemudian (meski dia ingat sampai akhir perjalanan)

Oh iya, ini gue sekadar cerita supaya temen-temen lebih siap saat CS-ing ya, bukannya gue nggak ikhlas saat ngasih duit. Ciyus. Enelan. Cungguh.

Temen gue pernah mendatangi seorang member CS di Kuala Lumpur juga. Eh, ini kebetulan aja sama-sama dari KL, bukan maksud gue menjelek-jelekkan anak CS KL. Katanya sih, justru Host yang lebih ngotot pengen ketemu. Lokasinya ada di ujung laluan LRT, sekadar bertemu untuk makan, tapi Host itu sengaja memesan makanan dengan porsi besar dan meminta temen gue untuk membayar. Nah, yang kayak gini baru kurang asem!

Meet up with Donny, CS member from Jakarta

Gue malah mengalami hal sebaliknya. Tiga kali meet up sama Guest di Bandung, malah tiga-tiganya yang traktir gue makan padahal gue Host-nya. Mungkin kasihan lihat muka gue yang memelas kali ya.

Biaya Oleh-Oleh

Sebenarnya ini opsional, tapi kalau kamu melakukan ini, kamu akan tampil sebagai seorang Tamu (Guest) yang berkesan. Di akhir kunjungan, berilah oleh-oleh khas negara atau kotamu kepada Host. He / she will be pleased to have it. Seperti yang dilakukan Guest gue asal Dhaka, Bangladesh, yang memberikan sebuah kotak penyimpanan kecil dengan aksen bulu-bulu. Sebagai gantinya, gue memberinya salah satu buku dan CD Indonesia Travel dari Kementerian Pariwisata.

 

Terus gimana tips aman melakukan Couchsurfing?

Pertama-tama, cari Host sesuai kriteria kamu. Pastikan kamu sudah memiliki akun di Couchsurfing. Lebih baik jangan cari Host dengan membuat Public Trip then just waiting for someone to reply. Kemungkinannya, kamu akan susah dapat Host, atau bahkan nggak dapet Host, atau malah direspon Host gadungan yang mencari kesempatan.

Type your destination here

Klik Find Host di kolom pencarian di bagian atas, lalu ketikkan kota tujuanmu. Nanti akan muncul seluruh member yang berada di kota itu. Dari seluruh hasil pencarian, kamu bisa ciutkan lagi dengan filter jenis kelamin, usia, bahasa yang dikuasai, last login, kategori accepting guest atau maybe accepting guest, dsb.

Contoh, saat gue mencari Host di Bangkok, gue akan pilih male, usia 18-35 tahun, speaking Thai and English, last login in the last week, accepting guest. Kenapa speaking Thai and English? Karena gue mencari warga lokal asli Thailand, bukan ekspatriat yang tinggal di sana. Last Login sangat membantu supaya kamu nggak repot-repot kirim request kepada member yang udah nggak aktif atau jarang online CS.

search results

manage your filters

dipilih dipilih dpilih, mau sama abang yang mana?

Lalu, Send Request deh kepada setiap Host yang kamu mau.

 

Baca profil calon Host kamu dengan detil, lalu send request dengan menyertakan pesan permintaan yang personal. Sebut namanya, singgung kesukaannya, perkenalkan juga siapa kamu dan apa yang kamu suka. Buat sepribadi mungkin dan bukan sekadar salinan seragam yang kamu kirim ke semua orang. Dengan pesan personal, request kamu akan lebih “dianggap” oleh calon Host.

profil singkat di bagian atas

Perhatikan References yang ditampilkan di laman profil Host kamu, baca semua tanggapan dari setiap tamu-tamunya yang terdahulu. Utamakan Host yang punya banyak Reference positif. Dengan banyak Reference positif, harapannya member itu adalah seorang Host tepercaya yang aman dan nyaman.

Kalau kamu adalah seorang Homophobic, scroll down laman profil calon Host kamu sampai baris terbawah dan lihat grup CS apa aja yang dia ikuti. Kalau dia tergabung dengan grup Gay Couchsurfers atau semacamnya, mungkin bisa kamu pertimbangkan lagi.

read the profile carefully

a reference from my guest

Sebenarnya aman-aman aja tinggal bareng Host penyuka sesama jenis. Hanya karena kamu dan dia sama-sama cowok atau cewek, bukan berarti dia lantas suka kamu. Kalau pun dia naksir kamu, nggak berarti juga dia langsung merampas virginitasmu dalam semalam. Salah satu Host gue adalah gay tapi gue aman-aman aja, hehehe. Dia nggak cerita di profil, tapi dia come out saat kami bertemu langsung.

Saran ini gue berikan buat kamu yang benar-benar susah mentolerir hal ini. Kalau kamunya rikuh, Host kamu akan merasa nggak nyaman juga. Jadi biar sama-sama enak aja.

 

Nah, Host sudah dapat, sudah berkenalan di Message, sudah saling bertukar kontak juga. Namun, untuk mencegah hal-hal di luar dugaan, ada baiknya kamu simpan nomor kontak dari seluruh calon Host yang mau menerima permintaan menginapmu. In case Host pilihanmu mendadak nggak bisa dihubungi saat kamu tiba, kamu punya kontak-kontak cadangan untuk menolongmu dari dinginnya udara malam itu.

an example of request to stay

Lebih bagus lagi kamu sudah siapkan anggaran ekstra kalau tiba-tiba harus menginap di hotel. Sukur-sukur kalau udah reservasi via Booking.com, ada beberapa hostel yang menerima reservasi tanpa kartu kredit.

Selama menginap, jaga sikap dan tingkah lakumu. Kamu sedang bertamu, you are being a guest! Jangan heran kalau ada Host yang membuat peraturan di rumahnya saking banyaknya permintaan menginap, patuhi itu semua. Saat keluar rumah, bawa semua barang berharga seperti dompet (dan isinya, of course), handphone, kamera, atau foto mantan. Saat tidur, masukkan dompet dan handphone ke dalam saku celana atau sisipkan di tempat yang tersembunyi. Bukannya berprasangka buruk, namun waspada.

 

Kira-kira itu aja sih tips aman dan nyaman untuk Couchsurfing. Yah, kita lakukan bagian kita aja untuk menjaga diri. Kalau semua sudah dilakukan, sudah mempersiapkan yang terbaik, tinggal berdoa dan yakin bahwa apapun yang terjadi tak luput dari kehendak-Nya. Jadi, makin semangat coba Couchsurfing? Atau malah makin males? Lol

Buat gue sih, Couchsurfing itu menyenangkan dan bikin ketagihan 😀

 

Baca Juga:

Tips Traveling Hemat, Nikmat, dan Sehat ala thetravelearn

Tags:

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *